more
news Tour de Wallonie: Meersman stelt eindzege veilig met ritwinst en blijft tot eind 2016! 30/07/14 - 16:32

Omega Pharma - Quick-Step Cycling Team sloeg alle aanvallen op de gele trui af tijdens de slotrit van de Tour de Wallonie. OPQS gaf echter geen krimp en loodste leider Gianni Meersman knap naar veilige haven.

Meersman bleef telkens vooraan op de laatste klimmetjes, terwijl zijn OPQS ploegmaats de controle over het peloton behielden. Ook een gevaarlijke aanval van Tim Wellens (Lotto-Belisol) haalde het niet, net als vele andere pogingen. Een groepssprint moest dus opnieuw de beslissing brengen.

Tsjechisch kampioen Zdenek Stybar nam opnieuw de rol als laatste man op zich en bracht Meersman in prima positie voor de sprint. Na een kwartet 2e plaatsen op rij schoot Meersman dit keer de hoofdvogel af, waarmee hij direct de eindzege veilig stelde. Yves Lampaert (Topsport Vlaanderen - Baloise) en Jasper Stuyven (Trek Factory Racing) waren de nummers 2 en 3 van de dag. Meersman mocht ook de laatste puntentrui aantrekken als winnaar van het puntenklassement. Voor OPQS betekende de rit- en eindwinst van Meersman de 50e zege van 2014 verdeeld over de 3 disciplines weg, baan en veld.

“Ik ben erg blij met deze zege. Niet alleen met de eindwinst, maar ook de ritwinst na al die 2e plaatsen. Het is voor mij belangrijk om deze rit te winnen en het werk van mijn ploegmaats af te maken. Dat lukte eindelijk! Het is mijn tweede winst in een rittenkoers na de eindwinst in Circuit des Ardennes in 2011. Deze eindzege is speciaal, want er was veel concurrentie”, aldus Meersman. “Ik ben ook blij voor de ploeg. Voor de koers voelde ik me al erg goed. Ik belde enkele dagen voor de start met sportdirecteur Rik van Slycke en vertelde dat ik voor het klassement wilde gaan. Na twee dagen pakte ik de leiding en met hulp van deze sterke formatie kon ik de eindwinst pakken. Mijn conditie is dus in orde. Mijn volgende koers wordt de Clasica San Sebastian. In 2012 werd ik daar 3e, mijn enige deelname. Dat geeft vertrouwen. Het parcours ligt me en ik kijk uit naar de koers.”

Contractverlenging tot eind 2016
Naast de overwinningen was er nog meer goed nieuws voor Meersman. Hij blijft ook in 2015 en 2016 de kleuren verdedigen OPQS, volgend jaar Etixx – Quick-Step.

“Gianni is een van onze scherpschutters, een serieuze renner die er staat als het moet. Een garantie voor de ploeg. Dit jaar had een val in Parijs-Nice invloed op zijn eerste deel van het seizoen. Met zijn dubbele zege in Wallonie laat hij zien klaar te zijn voor het tweede deel van het seizoen. Hij kan zijn voordeel doen met zijn koersintelligentie en zijn snelheid en positionering in de sprint”, aldus OPQS CEO Patrick Lefevere.

“Bij de eerste training in de winter van 2012 voelde ik meteen op mijn gemak. Ik voelde me meteen op mijn plaats in de groep. We hebben verschillende nationaliteiten, maar een gezamenlijk doel: groeien als team. Dit is een echte groep waarbij iedereen op de andere renner let. In mijn ogen het sterkste punt van de ploeg. In de komende twee seizoenen zoek ik naar verdere persoonlijke groei in aantallen en kwaliteit van de overwinningen”, aldus Meersman. “Maar eerst is er nog het tweede deel van dit seizoen en dat ben ik goed gestart. Na de val in Parijs-Nice was het niet eenvoudig om op niveau terug te keren, ook op mentaal gebied. Nu ben ik volledig hersteld en ben ik in goede conditie na belangrijke trainingen in Calpe. In de volgende maanden ga ik me in samenspraak met de ploeg richten op de eendaagse koersen. Ik ga de Vuelta niet rijden, maar ik wil me klaar stomen voor een mogelijke deelname aan het WK dat bij mij mogelijkheden lijkt te passen.”

more information
more
news Tour de Wallonie: Meersman wederom 2e 29/07/14 - 17:26

OPQS renner Gianni Meersman kwam een half wiel tekort om de zege voor zich op te eisen in de 4e rit van de Tour de Wallonie. Leider Meersman werd geklopt door Tom Van Asbroeck (Topsport Vlaanderen - Baloise), waardoor Meersman voor de vierde dag op rij 2e werd.

Meersman leek lange tijd af te stevenen op de ritzege, maar werd in de laatste 50 meter voorbij gestoken door Van Asbroeck. Viacheslav Kuznetsov (Katusha) werd 3e.

OPQS controleerde de rit de hele dag. Op 24 kilometer van de meet liep alles samen, al duurde het niet lang voordat er nieuwe aanvallen kwamen. Gijs van Hoecke (Topsport Vlaanderen - Baloise) was de laatste die het probeerde. Hij reed enige tijd solo voor het peloton, maar werd voor de slotkilometer ingerekend. Tsjechisch kampioen Zdenek Stybar nam het werk als loods op zich en bracht Meersman in een prima positie voor de sprint.

Met de slotrit van Malmedy naar Ans (184 km) op het programma heeft Meersman een voorsprong van 20 seconden op zijn naaste belager.

more information
more
news Tour de Wallonie: offensief OPQS verdedigt gele trui 28/07/14 - 17:23

Omega Pharma - Quick-Step Cycling Team beperkte zich niet alleen tot controleren in de derde rit van de Tour de Wallonie. Na twee keer een 2e plaats voor Gianni Meersman mocht hij vandaag in de gele leiderstrui starten. OPQS nestelde zich vroeg aan kop toen een groepje vluchters op pad trok. Nadat zij ingerekend waren, ging Tsjechisch kampioen Zdenek Stybar op avontuur.

Stybar kreeg Martin Kohler (BMC Racing Team) met zich mee, maar liet zijn compaan in de slotfasee over. De OPQS renner pakte  11 seconden voorsprong, terwijl Meersman voorin het peloton afwachtte. Het peloton werd daardoor in de achtervolging gedwongen, terwijl OPQS in een zetel zat.

Op een paar honderd meter voor de finish werd Stybar ingerekend. Juan Jose Lobato (Movistar) zatte de sprint vervolgens van ver in en won afgetekend. Meersman kwam van ver, maar pakte met een uiterste inspanning voor de derde dag op rij een 2e plaats. Daarmee blijft hij leider in het algemene klassement. Het gat met nummer 2 Lobato is 11 seconden.

more information
more
news Tour de France: 2 top-10 plaatsen in Parijs 27/07/14 - 19:25

Omega Pharma - Quick-Step Cycling Team bleef na het wegvallen van Mark Cavendish onafgebroken doorvechten tijdens de Tour de France. Dat leverde 3 overwinningen en hoofdrollen in verschillende ritten op. De 21e en laatste rit in Parijs was daarop geen uitzondering.

Mark Renshaw en Alessandro Petacchi eindigden met een 5e en 8e plaats  in de traditionele massasprint. Marcel Kittel (Giant-Shimano) was net als vorig jaar de snelste op de Champs Elysees. Alexander Kristoff (Katusha) en Ramunas Navardauskas (Garmin-Sharp) werden 2e en 3e.

Vincenzo Nibali kroonde zich tot eindwinnaar van deze 101e Tour de France. De Italiaan had een voorsprong van 7 minuten en 37 seconden op nummer  2 Jean-Christophe Peraud (AG2R), Thibaut Pinot (FDJ.fr) maakte het eindpodium compleet. Jan Bakelants was de eerste OPQS renner in het eindklassement op een 24e plaats.

Sylvain Chavanel (IAM Cycling) was de eerste aanvaller van de dag. Richie Porte (Team Sky) was de laatste overgebleven vlucht die ingerekend werd op ruim 7 kilometer van de streep. Simon Clarke (Orica-GreenEDGE) probeerde het daarna nog even, maar het peloton liet hem niet begaan. Giant-Shimano, Lotto-Belisol, Garmin-Sharp, Cannondale en OPQS vochten in de slotkilometers voor de beste positie aan kop van het peloton. Uiteindelijk ging het sprintduel tussen Kristoff en Kittel.

OPQS reed een erg attractieve Tour na het wegvallen van Cavendish. Drie ritoverwinningen en vele top-10 klasseringen waren het gevolg. Matteo Trentin won de 7e rit, gevolgd door een fenomenale zege van Tony Martin in rit 9. De Duitse wereldkampioen tijdrijden demonstreerde vervolgens zijn tijdritkunsten nog maar eens in de 20e etappe, een tijdrit over 54 kilometer. Martin won met meer dan anderhalve minuut voorsprong.

more information
more
news Tour de Wallonie: Meersman leider na nieuwe 2e plaats 27/07/14 - 18:05

OPQS renner Gianni Meersman eindigde voor de tweede dag op rij als tweede in een rit van de Tour de Wallonie. Deze keer moest Meersman alleen Giacomo Nizzolo (Trek) voor laten gaan. Meersman mocht na afloop wel de leiderstrui aantrekken.

Net als in de openingsrit kleurde een groepje vroege vluchters lange tijd de etappe. Zij reden een maximale voorsprong van 7 minuten en 45 seconden bij elkaar. Het peloton raakte echter niet in paniek en reed het gat gestaag dicht. Op 18 kilometer van de streep kwam alles bij elkaar, net voor de laatste tussensprint. Daarin was Meersman de snelste, waarmee hij belangrijke seconden sprokkelde.

In de eindsprint trok Nizzolo aan het langste einde. Meersman eindigde voor de tweede dag op rij als tweede, maar mocht na afloop wel de leiderstrui aantrekken.

more information
Load more news...

Mail this to a friend

Your name *
Your email *
Send to *